Kate Bush domine le hit-parade avec Running up the Hill. Au cinéma, Tom Cruise fait parler de lui en incarnant l’as de l’aviation Pete « Maverick » Mitchell. Avant de nous lancer dans une recherche infructueuse d’un Billy the Orange et d’être déçus, arrêtons-nous un instant et acceptons que, même si nous le souhaitons, nous ne sommes pas revenus en 1986, mais que nous sommes toujours en 2022. Maverick a vieilli et l’immortel Tom Cruise fête son soixantième anniversaire, prêt pour une dernière valse dans le rôle d’Ethan Hunt. Et Running up that hill, tout le monde le sait désormais, est devenu un tube de retour, boosté par l’utilisation émotionnelle de la chanson dans la quatrième saison de Stranger Things, la série culte de Netflix qui a fait de la nostalgie sa nature, du moins dans la première saison.

Depuis la première apparition du ka-tet de Hawkins, en effet, la série créée par les frères Duffer a été identifiée comme un produit emballé sur la vague de la nostalgie, jouant sur les souvenirs de ceux qui ont vécu ces années et de ceux qui les ont connues par réflexe, enveloppés dans une série de dynamiques qui voulaient faire des années 1980 l’étalon de la perfection. Une vision souvent soutenue davantage par des souvenirs personnels, par la signification intime de ce que nous avons vécu, qui nous a conditionnés à idéaliser cette période comme notre pierre de touche.

À cet égard, Stranger Things a été la représentation parfaite de ce souvenir persistant, une photographie adoucie par la mémoire qui a permis à toute une génération de se reconnaître dans les jeunes protagonistes, trouvant également une clé stylistique parfaite pour donner au concept de fiction pour jeunes adultes une définition gagnante. Cette nature ne risque-t-elle pas, cependant, de condamner Stranger Things au rang de toile d’opération nostalgie ?

Stranger Things : symbole des opérations de nostalgie ou série culte ?

À l’heure où les grands films cultes du passé font un retour en force sur grand écran, comme avec Ghostbusters : Legacy, et où les héros du petit écran des années 1980 font l’objet de reboots qui ont montré de nouvelles versions des favoris cultes comme McGyver et Magnum P.I., il serait injuste de nier qu’il existe un désir d’exploiter l’élément nostalgie pour attirer un public de plus de 40 ans en faisant appel à un amour jamais éteint pour leurs idoles adolescentes.

Même en courant le risque de briser un souvenir agréable, étant donné la tâche difficile d’unir la mémoire du spectateur à la dynamique sérielle moderne, différente par ses moyens et son langage de celle des années 1980. Stranger Things, tout en jouant subtilement sur ce lien émotionnel avec le passé, a réussi à dépasser la simple mécanique de la nostalgie, embrassant non seulement une saveur citationniste de l’époque, mais tentant d’infuser la grammaire narrative de la période au sein de sa propre évolution.

Si la première saison, et une partie de la seconde, étaient profondément enrichies par une veine citationniste qui avait tendance à être dans certains passages même exaspérée, avec les saisons suivantes cette tendance s’est estompée, profitant d’un élément essentiel propre à la série : la croissance des protagonistes. D’enfants ringards, au sens premier du terme, les quatre jeunes protagonistes ont grandi, dépassant une vie fortement basée sur Donjons & Dragons et les bandes dessinées, grâce à la pertinence croissante de leurs grands frères et des figures corollaires qui les encadraient.

Le passage de l’enfance à l’adolescence a été utilisé par les Duffer comme un outil pour introduire des thèmes de plus en plus sérieux, qui ont été traités avec la délicatesse qui convient dans l’économie du show, les rendant partie intégrante de la caractérisation des personnages et poussant Stranger Things de plus en plus loin de l’étiquette limitative de série nostalgique. On peut discuter de la cohérence narrative et du bien-fondé de certains choix, qui ne sont pas toujours réussis, mais il est indéniable que les Duffer Bros se sont orientés vers une diversification de la nature de la série, qui a maintenu sa propre veine nostalgique en l’insérant, de manière synergique avec le développement des personnages, comme un trait de caractère des protagonistes.

Une intelligence, si vous voulez, mais qui, surtout dans la quatrième saison, devient aussi un moment de rupture du ka-tet Hawkins, Lucas s’éloignant de ses amis parce qu’il est à la recherche d’un nouveau soi, moins « bizarre » aux yeux des autres.

C’est dans cette fracture que se révèle l’écriture d’un scénario qui, tout en visant à maintenir sa propre identité, veut éviter le piège de la répétitivité. On ne peut pas parler de perfection, compte tenu de certains choix malheureux, mais c’est un signe de la force de la série, qui cherche de nouvelles directions à explorer, tout en restant fidèle à son esprit original. Et il le fait aussi en exploitant des éléments narratifs qui sont des enfants des années 1980, de l’interlude du héros d’action de Hopper dans lequel David Harbour devient pour une seconde nul autre que le Conan de Schwarzenneger, à l’utilisation d’échantillons musicaux pour la bande-son qui sont des filles de l’époque, tout cela dans le but non seulement de rappeler au spectateur  » ses  » années 1980, mais aussi de reconstruire stylistiquement le récit sériel de l’époque.

Au-delà de la citation

Tout ceci n’est pas une simple citation, ce n’est pas un simple appel à la nostalgie. On pourrait le penser en ne voyant dans ces hommages aux films cultes de l’époque que le seul moteur de Stranger Things, mais l’évolution de la saison, notamment avec la quatrième saison, a dézingué cet absolu. Conan, les X-Men et même Carrie sont-ils mentionnés ? Certes, mais la présence de cette culture commune n’est pas la limite d’une série qui, également sur le plan visuel, a su donner vie à des moments d’une rare intensité, qui, dans la quatrième saison, sont presque toujours centrés sur Eddie (Joseph Quinn) et Maxime (Sadie Sink), les véritables protagonistes du dernier lot de personnages.

Des moments comme la déjà archaïque scène de Metallica ou les vicissitudes du jeune Max sont des sommets émotionnels qui vont au-delà du simple citationnisme, ce ne sont pas des dynamiques nostalgiques mais des intuitions narratives qui naissent d’une narration qui peut ne pas plaire, mais qui a son âme propre et une valeur précise. Ils sont passionnants, car ce sont les personnages qui sont écrits de manière captivante.

Stranger Things – Hellfire Club

Peut-on alors libérer Stranger Things de l’étiquette d’une opération nostalgique, d’un Ready Player One sérialisé ? Acceptant son départ sur la base de ce même gimmick, la série des Duffer Bros. a montré qu’elle pouvait aller au-delà de cette définition, affichant un désir de moins en moins éhonté de rendre hommage à une décennie culturellement fertile qui s’est élevée au rôle de pierre de touche, limitant les Easter Eggs et les citations à une contribution au maintien de l’authenticité de la personnalité des protagonistes. Stranger Things a peut-être commencé comme une opération de nostalgie, mais son parcours l’a conduit à devenir l’une des productions les plus aimées et les plus profondes de l’époque, non sans défauts et points critiques, mais capable d’atteindre le cœur des téléspectateurs avec une puissance unique.

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